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Manual de Radioterapia

 

¿Que es la Radioterapia externa?

Es un tratamiento común contra el cáncer. Usa dosis (cantidades) altas de radiación para destruir las células cancerosas. También reduce el tamaño de los tumores.

Una maquina grande dirige la radiación hacia la parte del cuerpo donde esta el cáncer. La máquina se mueve a su alrededor sin tocar el cuerpo.

No duele.

No lo volverá radioactiva. Es decir,  no hará que le salga radiación del cuerpo. O sea que podrá estar cerca de sus seres queridos  y otras personas.

La radiación no se puede sentir, oír, ver ni oler.

 

 ¿Cómo funciona el tratamiento?

En cantidades bajas, la radiación se usa como los rayos X. Es decir, para tomar fotos dentro del cuerpo. En cantidades altas, la radiación se usa para tratar el cáncer. Es decir, para destruir las células cancerosas.

La radiación que destruye las células cancerosas también daña las células sanas que están cerca. Es por eso que algunos pacientes podrían tener efectos secundarios. Estos son problemas médicos que pueden ocurrir debido al tratamiento  con radiación. 

 

¿Cuanto dura el tratamiento?

  • Cuanto dura el tratamiento depende del tipo de cáncer que tenga.
  • También depende de la etapa en que este el cáncer.
  • La mayoría de los tratamientos duran de 2 a 10 semanas.
  • La mayoría de las personas reciben tratamiento una vez al día por 5 días seguidos. Por lo general, el tratamiento se da de lunes a viernes. A veces se puede dar 2 veces en un día.
  • La mayoría de las citas para recibir tratamiento duran de 30 minutos a una hora. Los pacientes reciben radiación solo por 1 a 5 minutos. Pero podrían tener que quedarse en la sala de tratamiento durante 15 a 30 minutos. Las citas pueden ser mas largas si se necesitan otras pruebas.

 

Antes que empiece el tratamiento:

  • Se reunirá con un doctor o enfermera antes de su primer tratamiento.
  • Le explicarán como funciona el tratamiento y como puede ayudarle.
  • Aprenderá sobre los efectos secundarios que puede esperar. Debe hablar con su doctor sobre cualquier duda que tenga. 

 

Su primera cita:

  • Se le hará un chequeo (examen médico).
  • Usted y su medico hablaran sobre su salud y su historial médico.
  • Tal vez le hagan pruebas. Por ejemplo, unos rayos X o tomografías computarizadas (“CT scans” en ingles). 

 

Su segunda cita:

  • Su radioterapeuta le hará marcas (tatuajes o puntos con una tinta de color) en la piel. Esas marcas muestran adonde se debe dirigir  la radiación.
  • En esta cita se le podría hacer un molde o mascara. Esto le ayudará a mantenerse quieto mientras le dirigen la radiación a su cuerpo.

 

Durante el tratamiento:

  • Se acostará en una mesa para tratamientos.
  • El doctor que da la radioterapia se ira a una habitación separada. Desde allí controlará la máquina de radiación. Podrá verle y hablar con usted a través  de un altavoz en todo momento.
  • Su doctor le pedirá que no se mueva. Pero no tiene que aguantar la respiración.
  • Pueda que vea luces. Estas luces no hacen daño. Indican a los doctores adonde dirigir la radiación.

 

Cuando vaya a las citas del tratamiento no use:

 

  • Joyas, vendajes ni desodorante en la parte de su cuerpo donde recibe la radiación.
  • Use ropa suelta y cómoda.

 

Consejos sobre cambios leves en la piel:

  • Siempre que salga al sol, asegúrese de que la ropa le cubra el área de su cuerpo que recibe radiación.
  • Use ropa que le quede suelta o floja (holgada).
  • Use ropas y sábanas hechas de algodón suave.
  • Use una rasuradora eléctrica  si su doctor o enfermera le dicen que se puede afeitar.

 

Trate su piel con cuidado

  • Dúchese o báñese con agua tibia, no caliente. Dúchese solo una vez al día .
  • Si se da  baños de tina, hágalo solo dos veces por semana. Bañase durante menos de 30 minutos.
  • Séquese la piel suavemente (con toques suaves) después de la ducha o el baño.
  • NO SE BORRE: Las marcas que le hizo el doctor en la piel. Las marcas muestran al doctor adonde dirigir la radiación.
  • NO USE: Bolsas de agua caliente, hielo, ni vendajes en el área de la piel donde recibe la radiación.
  • NO USE: Camas solares.

 

Chequee para ver si tiene un cambio en la piel (Reacción húmeda)

Si le duele la piel en el área donde recibe radiación, dígaselo a su doctor o enfermera. Su piel podría tener lo que se conoce como “reacción húmeda” (“moist reaction” en ingles). Eso significa que la piel se siente húmeda o mojada.

Las reacciones húmedas suceden usualmente en áreas donde hay pliegues (dobleces) de la piel. Por ejemplo, detrás de las orejas o debajo de los senos. Estos problemas de la piel pueden causar una infección. Hable con su doctor o enfermera para saber como cuidar estas áreas. 

 

Consejos para cuando le duela la boca o la graganta:

 

Antes del tratamiento 

Haga una cita con un dentista. Debe ir por lo menos 2 semanas  antes del primer tratamiento. Dígale que va a recibir radioterapia.

 

Durante el tratamiento

  • Observe si algún cambio dentro de su boca.
  • Hágase todos los días.
  • Cepillese  los dientes, las encías y la lengua suavemente. Use un cepillo de cerdas suaves.
  • Cepillese los dientes después de cada comida. También hágalo antes de acostarse.
  • Tome sorbitos de agua o chupe trocitos de hielo. Esto mantendrá su boca húmeda.

 

Cada una hora o dos horas durante el día

  • Enjuáguese la boca con una mezcla hecha con :
  • 1 taza (8 onzas/2.5litros) de agua tibia.
  • ¼ de cucharadita de bicarbonato de soda.
  • 1/8 de cucharadita de sal.
  • Pida a su doctor o enfermera que se le escriba algún otro enjuague para la boca  que deba usar.

 

Consejos para que le sea más fácil comer:

Esto le puede ayudar:

  • Coma los alimentos en forme de puré, o córtelos en trocitos pequeños.
  • Añada jugo de carne o caldo a sus alimentos  para hacerlo mas suaves.
  • Use un popote  (sorbete o pajita) para beber si eso le ayuda.
  • Coma alimentos tibios. Es decir, que estén a una temperatura que no sea ni muy caliente ni muy fría.
  • Coma alimentos suaves. Por ejemplo fideos o pasta, puré de papas, huevos revueltos y yogurt.
  • Use una licuadora par hacer malteadas o licuar los alimentos.

 

 Evite lo siguiente:

  • NO tome alcohol no jugos agrios.
  • NO coma alimentos que tengan demasiadas especies, sal o azúcar.
  • NO coma alimentos duros ni filosos. Por ejemplo, tortillas fritas,  tostadas  o papitas/papas fritas.
  • NO use tabaco. No use cigarrillos, pipas, cigarros ni tabaco para masticar.

 

Consejos para ayudarle con el dolor/el ardor en la garganta 

  • Siéntese derecho cuando este comiendo o bebiendo algo. También incline la cabeza un poquito hacia el frente.
  • Siéntese o póngase de pie durante al menos 30 minutos después de comer.

 

Hable con su doctor o enfermera para saber:

  • Por cuales cambios en la boca los debe llamar.
  • Si le pueden enseñar como preparar un enjuague de boca.
  • Cuales medicinas podrían aliviar el dolor.  

 

Consejos sobre la perdida de pelo (Alopecia)

  • Perder  el pelo podría ser difícil para usted. Hablar con otros pacientes puede ayudarle a lidiar con la perdida de pelo y con otros cambios durante o después del tratamiento.
  • Hable de sus sentimientos con sus seres queridos.
  • O considere unirse a un grupo de apoyo para personas con cáncer. Estas personas se reúnen para hablar con otros que están pasando por lo mismo.

 

 Aprenda de lo que han hecho otros pacientes

Antes  que se le empiece a caer el pelo, piense en como se puede prepara:

  • Lávese el pelo con un champú suave. Séquelo suavemente (con toques suaves).
  • No use secadores de pelo ni otros productos tales como geles ni ganchos.
  • Córtese  el pelo bien corto. Así es más fácil lidiar con la caída del pelo.
  • Use una buena rasuradora eléctrica. Las rasuradotas de plástico le pueden cortar la cabeza.
  • Si no tiene una rasuradota eléctrica, vaya al salón de belleza o al barbero.
  • Si desea el mismo color de cabello que tiene ahora, busque una peluca antes de perder el pelo. – – También podría probar un estilo o color nuevo. Los días que no quiera usar la peluca puede ponerse un pañuelo o sombrero.
  • Su enfermera o trabajador social quizá pueda ayudar a encontrarle una peluca gratis.

 

Que hacer después de que se caiga su cabello:

Es importante que usted se proteja el cuero cabelludo. Por eso:

  • Use un sombreo o pañuelo cuando este en lugares fríos.
  • Cúbrase la cabeza para protegerse del sol.
  • Hable con su doctor o enfermera para saber que lociones o productos usar.

 

Que espera cuando termine el tratamiento:

Es posible que el pelo le vuelva a crecer de 3 a 6 meses después de que el tratamiento termine. Pero si recibió una cantidad muy alta de radiación, en algunos casos el pelo no vuelve a crecer. Hable con su doctor o enfermera para saber que esperar.