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Entendiendo el Cáncer

Entendiendo el Cáncer

ncer-mama-1726039Es causado por los cambios o mutaciones del ADN dentro de las células, el ADN dentro de la célula contiene una serie de instrucciones sobre cómo crecer y reproducirse, son los errores en estas instrucciones los que producen el cáncer, siendo estos:

  • Permitir un crecimiento rápido: una mutación crea un oncogen que le dice a la célula que crezca y se divida rápidamente, creando más de este tipo de células.
  • Falla al detener un crecimiento descontrolado: Usualmente tenemos genes supresores de tumores que reconocen estos crecimientos descontrolados y los detienen, pero si dicha mutación ocurre en uno de estos genes supresores, éste se hace menos efectivo o puede ser inactivado completamente lo que le permite al tumor replicarse sin dificultad.
  • Cometer errores al reparar el ADN: Existen genes que reparan y corrigen las mutaciones del ADN, pero una mutación en el mismo provoca que se pierdan de vista estos errores, asi permitiendo dichas mutaciones en el ADN.

Estos errores no son los únicos pero son los más comunes en cáncer, existen muchos otros más que contribuyen a la aparición del cáncer.

A veces se nace con una mutación genética, o pueden ser causados por hormonas, virus o inflamación crónica, además factores externos como radiación UV, productos carcinogénicos o radiación.

Ahora, existe un grupo de factores cuyos efectos actúan sinérgicamente y predisponen a estos errores.

La gran mayoría de los cánceres –alrededor del 80%- son debidos a factores externos. El hombre se mantiene en estrecha relación con el ambiente que lo rodea, y éste influye en hombre pudiendo causar mutaciones genéticas.

En realidad, muchos cánceres son evitables porque la mayoría de estos factores pueden controlarse eligiendo estilos de vida saludable.

 

Las causas ambientales del cáncer incluyen:

 

  • Edad: el cáncer es más común entre gente mayor de 50 años.
  • Dieta: las dietas con alto contenido de grasa y colesterol son factores de riesgo comprobados en varios tipos de cáncer, particularmente el de colon.
  • Obesidad: a pesar de que no se ha establecido un enlace claro, la investigación indica que la obesidad puede ser un factor contribuyente en algunos cánceres.
  • El tabaquismo aumentan considerablemente el riesgo de cáncer del pulmón, aún entre los no fumadores que son forzados a inhalar el humo de otros fumadores. Otros productos que contienen tabaco, como fumar en pipa, están vinculados con los cánceres de la boca, lengua y garganta.
  • La exposición prolongada a productos químicos como el amianto (asbesto), radón y benceno.
  • La exposición a altos niveles de radiación.
  • Los nocivos rayos ultravioletas del sol están vinculados directamente con el melanoma y otras formas de cáncer de la piel.
  • Algunos virus, incluyendo el de la hepatitis B y C, los del papiloma humano (HPV, sigla en inglés) y el virus Epstein-Barr, que causa mononucleosis infecciosa, han sido asociados con un mayor riesgo de cáncer.
  • Las enfermedades del sistema inmunitario, como el SIDA, pueden hacer que uno sea más susceptible a padecer ciertos cánceres.
  • El otro 20% de los cánceres es hereditario. Esto significa que el gen anormal responsable del cáncer es transmitido de padres a hijos, representando un riesgo mayor para ese tipo de cáncer en todos los descendientes de la familia. Sin embargo, el hecho de que alguien tenga un gen que causa el cáncer no quiere decir que esa persona automáticamente vaya a desarrollar la enfermedad. Si hay sospechas sobre cáncer hereditario los familiares deberían considerar el solicitar asesoramiento y exámenes genéticos para determinar sus riesgos. Se recomiendan los exámenes de detección de cáncer con regularidad para las familias con alto riesgo; de esta manera, si el cáncer aparece, será diagnosticado en las fases iniciales cuando responde mejor al tratamiento.
  • Las señales de cáncer hereditario incluyen:
    • Varios familiares con cáncer.
    • Cánceres que ocurren antes de la edad habitual.
    • Cánceres múltiples o bilaterales: por ejemplo, una persona con cáncer de mama que desarrolla también cáncer de ovario.
    • Tipos de cánceres raros o inusuales.
    • Orígenes étnicos: algunos cánceres son más comunes entre ciertos grupos de población.